Rafael Neff
 
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RAFAEL NEFF

LES CAVES À VIN

Après la prestigieuse série visuelle sur les bibliothèques baroques, les salles d’opéra célèbres, les montres de précision aux précieux mécanismes et les tomes d’histoire naturelle de bibliophile, Rafael Neff laisse maintenant errer son regard dans les célèbres caves à vin du monde. Sa phénoménologie photographique de la qualité se retrouve dans les caves de maturation bien tempérées de ces maisons de tradition répandues dans le monde. L’espace d’un instant, l’appareil photo saisit la sérialité de ces tonneaux de vins exquis bien fermés. Ce n’est pas sans raison que l’on nomme un Chateau Margaux Premier Grand Cru Classé ainsi. Il la reçoit après un temps de maturation de plus de dix ans, date à laquelle se déploie tout son bouquet et sa finesse. Pendant ce temps, il prend aussi du corps, comme l’explique un critique de vin renommé. Mais on n’a pas besoin d’être un connaisseur de vin pour reconnaître dans les photos de Neff le soin et l’amour qu’un domaine de vin comme celui de Lafite-Rotschild accorde à ses vignes. Le plaisir des yeux repose dans plus d’une portion de symétrie et un léger souffle de lumière. Plus le regard s’enfonce dans la profondeur de l’image, plus les halles et les réserves de vin inépuisable apparaissent de façon impressionnante. Et si ce n’est pas tout le monde qui peut avoir accès à ces halles sacrées de la précieuse maturation, la contemplation calme et agréable des ces photos les fait éclore peu à peu et déployer toutes leurs couleurs.

Stephan Reisner

AU PARADIS DES COLIBRIS

Cette série singulière de colibris de toutes les couleurs et d'oiseaux de paradis est un hommage à la perfection, au savoir-faire artisanal et à à la précision du regard. C'est au cours de ses travaux photographiques de prises de vue réalisés dans d'imposantes bibliothèques et dans des collections s'adressant aux bibliophiles que Rafael Neff les a découvert. Ces planches de cuivre initialement réalisées à la main sont issues d'une édition en quatre tomes du médecin de bord et naturaliste français René Primèvere Lesson qui de 1822 à 1825 fit le tour du monde. Venant de la région du pacifique et d'Amérique du Sud, ces oiseaux étaient, à cette époque, méconnus de beaucoup d'Européens. Raffael Neff a décelé la beauté parfaite de ces illustrations, une beauté qui n'est jamais en reste devant l'art de la voltige des petits oiseaux et a photographié les planches de manière parfaitement nette. Le petit coeur de ces volatiles insolites bat si vite qu'ils peuvent, par le simple battement de leurs ailes, voler sur place. Les tableaux n'enchantent pas que les ornithologues mais aussi tous les amoureux et connaisseurs de l´art de la reproduction historique. Une véritable rareté.

Stephan Reisner

OPULENCE DE COULEURS

En 2007, Rafael Neff (né en 1969) a entrepris un voyage à travers l’Allemagne, la France, l’Italie et la Suisse et rapporté toutes sortes de photos de bibliothèques et d’opéras. Rafael Neff photographie depuis plus de 4 ans des opéras, des théâtres et des bibliothèques du monde entier. Notre regard se perd fasciné dans l’abondance des ornements baroques, tels des enfants nous regardons émerveillés ce spectacle grandiose de couleurs et de statuettes, vestiges de temps anciens. L’Abbaye bénédictine d’Ottobeuren, le cloître de Bad Schussenried, le Teatro di San Carlo de Naple, le Gran Teatro la Fenice de Venise totalement reconstruit à la suite d’un incendie, l’opéra Garnier de Paris, le Bayerische Staatsoper de Munich ou l’Opernhaus de Zürich: tous ces opéras inondés de lumière nous parlent des drames qui ont été joués sur leurs scènes. Que nous soyons croyants ou pas, de tels lieux sont un plaisir pour les yeux et pour l’esprit!

PLAGES ET GLACIERS

C’est une chorégraphie de touches de couleurs qui anime un théâtre presque vide, l’éclairage est parfaitement ajusté et chacun des protagonistes maîtrise son entrée en scène. Certes, il ne s’agit que de fauteuils-cabines en osier, mais ceux-ci ont une vie propre dans les photographies de Rafael Neff. Bien sûr ils sont très discrets et restent à l’arrière. Ils se distinguent à peine de leur entourage et semblent être là uniquement pour présenter les étoffes rayées qui les habillent et laisser vaciller leur ombre sur la surface irrégulière du sable. Ce qui intéresse Rafael Neff c’est l’ambiance. Il exprime ses impressions en approchant ses sujets sous différents angles, en jouant entre net et flou, proche et lointain, surface et profondeur. Ses images évoquent comme de vieilles photos qui ont pali avec le temps, les vacances d’une enfance lointaine, le bruit de la mer et les éclats de voix. Tout le monde est parti depuis longtemps, il ne reste qu’un mobilier, suranné et en même temps merveilleusement atemporel.

Dr. Boris von Brauchitsch

CHRONOGRAPHES

Rafael Neff obtient des aperçus de chronographes jamais réalisés jusqu’alors. Certaines finitions deviennent visibles et les métaux sont retravaillés jusqu’à l’obtention d’une forme parfaite, qui permet la plus belle fonctionnalité : une ornementation riche dans de délicates couleurs. Les gros plans des systèmes de l’horlogerie moderne, résultats de siècles de tradition, sont le témoin d‘une époque au style bien particulier.
1969Né à Freienseen, Allemagne
1995-1996Poste dans une agence de publicité
Premiers travaux photographiques
Bourse étatique pour la photographie
1996 -2001 Études de communication visuelle à l'École Supérieure de Mainz, option photographie
Séjour d'études à Prague et New York
Cours sous l'égide de Kevin Clarke - New York City
2001Diplôme de photographie à l'École Supérieure de Mainz
Travail récompensé pour “emotionalen Garten”
Début du travail libre “Strandkörbe” (fauteuille-cabine en osier familier aux plages allemandes)
2002Production de calendrier pour la société Zanders Feinpapier AG
Photo production pour la société Salamander AG
Projet “Strandkorb” à New York
2003Photo production pour la société Heidelberger Zement AG
Photo production pour les sociétés Liebherr et BASF AG
Projet “Strandkorb” sur l'ensemble de la côte de la mer du Nord
2004Photo production à Cuba pour la société BBS AG
Production de livre recompensée pour la société Pioneer Electronic Germany
Projet “Strandkorb” sur l'ensemble de la côte de la mer Baltique
Création de neff fotodesign
2005Vainqueur du prix du Design du land Rhénanie Palatinat, Allemagne
Production calendrier récompensée pour la société Audi AG “25 Jahre Quattro”
Photo production en Chine pour la société BBS AG
Production calendrier récompensée pour la société Heidelberger Druckmaschinen AG
Projet “Strandkorb” de la côte polonaise à l'isthme de Courlande
Production de livre neff fotodesign
2006Contrat avec John Deere
Photo production en Italie pour la société BBS AG
Travail artistique pour la société Franz Schneider Brakel GmbH
Projet “Strandkorb” sur la côte italienne et les îles du Danemark
vit à Frankfurt, Allemagne


Prix (sélection)

2009Designpreis der Bundesrepublik Deutschland, nominé
2008Red Dot Design Award
Kodak Photo Award
"Gregor" prix d'honneur
Vainqueur du concours international du Calendrier à Stuttgart "Gold" pour Ebdruck
2007Vainqueur du concours international du Calendrier à Stuttgart "Gold" avec Franz Schneider Brakel
2005Vainqueur de la Designepreises de Rhénanie-Palatinat, Allemagne


Collections (sélection)

DZ-Bank, Frankfurt, Allemagne
Berenberg Bank, Berenberg, Allemagne

Sparkassenverband Rheinlandpfalz, Allemagne

LBBW, Stuttgart, Allemagne

Deutsche Bank, Frankfurt, Allemagne



Expositions (sélection)

2013LUMAS, Salzbourg, Autriche
Villa Merton (Union international Club, Francfort, Allemagne
2012LUMAS, Dusseldorf, Allemagne
LUMAS, Hamburg, Allemagne
LUMAS, Berlin, Allemagne
2011LUMAS, Vienne, Autriche


Expositions de groupe (sélection)

2013LUMAS, Heidelberg, Allemagne


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