Man Ray

Man Ray

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Au milieu des années 1920, l’Amérique débattait violemment du rôle de la photographie. On se demandait si celle-ci était autre chose qu'un simple moyen technique dont le but était de retranscrire la réalité de manière aussi juste que possible. Jusqu'à cette date, la photographie profitait d'un enthousiasme scientifique mais pas encore artistique. C'est exactement à cette période que Man Ray, qui en 1921 avait déménagé pour Paris, en fit un usage radical et surréaliste. Pour Man Ray, le média qu'est la photographie était déjà très tôt bien plus qu'un simple outil technique, même s'il l'avait connue dans un premier temps comme tel. Il découvrit en elle un moyen d'expression artistique et éclectique. A cet endroit, il est nécessaire de savoir qu'à l'origine Ray était peintre, dessinateur et artiste d’objets d'art et qu’il le resta toute sa vie, même lorsque la photographie prit une place plus conséquente dans son oeuvre. Avec Marcel Duchamp, il était déjà à New York fasciné par l'Avant-Garde européenne et ses techniques de représentations ultramodernes. Devenu expert en outils techniques et passionné par l'expérimentation, il travailla alors à l'aérographe et suscita l'indignation dans le milieu artistique new yorkais avec des tableaux qui n'appartenaient à aucun courant artistique. Nul autre qu'André Breton le qualifia, peu après son arrivée à Paris, de pré-surréaliste. On ne pouvait pas recevoir de commentaire plus noble de la part du père fondateur du surréalisme! A l'origine dadaïste, Man Ray se détourna rapidement de toute étiquette trop réductrice préférant s'inventer lui-même. La rayographie, forme particulière de technique de photogramme, ainsi que le procédé photographique de solarisation, qu'il développa dans les années 1930 et tint longtemps secret, firent partie de ses nouvelles formes artistiques de représentation. Man Ray était et reste une catégorie à part entière. Ce qui lui importait, c'était de travailler sur des projets alliant plusieurs genres. Il voyait dans le média de la photographie comme dans celui du film des moyens d'expression artistiques nouveaux, grandioses. Les impulsions qui jaillissent de son oeuvre éclectique et fascinante inspirent aujourd'hui encore de nombreux photographes et artistes. Il est symptomatique de noter qu'en particulier les magazines de mode comme Haper's Bazar ou Vu découvrirent Man Ray plus tôt que les critiques d'autrefois qui appartenaient à une certaine scène artistique traditionelle enfermée dans des catégories figées. A Paris, il était régulièrement réservé en tant que photographe de mode expérimentel. Il savait, cependant, tout aussi bien faire des portraits sérieux d'artistes et d'écrivains comme par exemple Gertrude Stein, James Joyce ou Ernest Hemingway. Une place particulière au sein de son oeuvre tiennent tout particulièrement les oeuvres photographiques qui l'ont, lui-même mais aussi deux femmes, Kiki et Lee Miller, qui posèrent en tant que modèles à plusieurs reprises pour lui, immortalisé. Man Ray transforma Kiki, brune erotico-sensuelle, en hommage au motif d'Ingres en un violon aux courbes féminines. La blonde Lee Miller au style à la fois classique et sévère, fût quant à elle transformé maintes fois en statue-solarisation aux belles formes classiques. Une chose ne doit pas être oubliée: ces photos qui sont, aujourd'hui, considérées comme des classiques de l’époque moderne faisaient autrefois voir rouge les critiques d'art. En avance sur leur époque, tous ne comprirent pas quel potentiel artistique s'y cachait. Le talent de Man Ray pour l'aménagement de l'espace de l'image et pour les analogies surréalistes des objets trouva notamment dans ces oeuvres une expression artistique dans lesquelles il traitait le motif de la tête de manière composite et l'isolait habilement dans l'image en la combinant avec des masques ou d'autres objets d'art. Par cela, il poussa l'opposition Artificiel – Naturel, avec une certaine tension, à son paroxysme. La photographie de Kiki en pleurs est, elle aussi, connue dans le monde entier. Elle agit tel un réflexe surréaliste photogénique sorti du plus profond de l’inconscience humaine transformé avec les moyens techniques les plus simples mais dans une créativité intentionnelle et formidablement agaçante. L'oeil de Kiki visible en gros plan se fond avec les larmes de verre et les faux-cils en un tout à part. En bref: les oeuvres de Man Ray sont de très grands moments et font partie des clichés instantanés les plus grandioses de l’époque esthétique moderne.

Stephan Reisner

Août 1890 Née à Philadelphie, Pennsylvanie, USA
Nom de naissance : Emmanuel Rudnitsky
1897 Déplacement à Williamsburg, Brooklyn, USA
1912 Etudes des Arts, Modern School of New Yorks Ferrer Center, New York, USA
1915 Première rencontre avec Marcel Duchamp dans le New Yorker Daniel Gallery
1921 Publication de New York Dada, avec Duchamp
1921 Déplacement à Paris, Hôtel des Ecoles, Montparnasse, France
1922 Les premières commandes, portraits de Picasso, Georges Braque, Juan Gris, Henri Matisse etc.
1922 Premier studio, Paris, France
1922 Première rencontre avec Kiki de Montparnasse, modèle, muse et compagne de Man Ray
1930 coopération avec Vogue et Harper’s Bazaar
1932 Retourner à nach New York
1934 Première rencontre avec Meret Oppenheim
1940-1951 Restez en exil américain
1951 Retourner à Paris, France
novembre 1976 Est mort à Paris Paris, France

Prix (sélection)

Prix culturel de la Société allemande de photographie, 1966

Collections (sélection)

Guggenheim Museum, New York City, USA
Museum of Modern Art, New York, USA
Museum Ludwig, Cologne, Allemagne
Musée d'Orsay Collection, Paris, USA
Rijksmuseum, Amsterdam, Pays-Bas
International Center of Photography, New York City, USA
Tate Gallery, Londres, Royaume-Uni
Museum Boijmans Van Beuningen, Rotterdam, Pays-Bas
Fonds Regional d'Art Contemporain (FRAC) Bourgogne, Dijon, France
Peggy Guggenheim Collection, Venise, Italie

Expositions (sélection)

Exposition (séléction)

1974 Man Ray Inventor – Painter – Poet, Cultural Center, New York, USA
1973 Combattimento per un´Immagine, Galleria Civica d´Arte Moderna, Turin, Italie
1971 Autour du Bain Turc d´Ingres, Louvre, Paris, France
1964 Le Surréalisme, Galerie Charpentier, Paris, France
Dada, Stedelijk Museum, Amsterdam, Pays-Bas
1958 Dada, Documents d'un mouvement, art Association, Düsseldorf, Allemagne
1951 Abtract Paintings and Sculpture in America, Museum of Modern Art, New York, USA
1948 Paintings and Sculptures by the Directors of the Société 1920 – 1948, Yale Art Gallery, New Haven, USA
1944 The Imagery of Chess, Julien Levy Gallery, New York, USA
1938 Surrealist Exhibition, Galerie des Beaux - Arts, Paris, France
1936 Objets surréalistes, Galerie Charles Ratton, Paris, France
1935 Galerie Adlan, Barcelona, Espagne
Galerie des Cahiers d`Arts, Paris, France
1934 Einzelausstellung, Lund, Humphries & Co, Londres, Royaume-Uni
1933 Exposition de s Surréalistes, Galerie Pierre Colle, Paris, France
1933 An Exhibition of Foreign Photography, Art Center, New York, USA
1932 Surrealist Exhibition, Julien Levy Gallery, New York, USA
1931 Photographies de Man Ray, Cannes, France
1929 Compositions photographiques, Art Center, Chicago, USA
1925 Peintre surréaliste, Galerie Pierre, Paris, France
1922 Salon des Indépendants, Paris, France
1920 Exhibition of Paintings by American Modernists, Country Museum of History, Sciences and Art, Los Angeles, USA
1919 Gallery Daniel, New York, USA
1916 The Black Widow, Forum Exhibition of Modern Painters, Galerie Anderson, New York, USA
1915 New Yorker Daniel Gallery, New York, USA

Rétrospectives

2010 Unconcerned but not indifferent, National Art Center, Tokyo, Japon
2010 Alias Man Ray: The Art of Reinvention, The Jewish Museum, New York, USA
2008 Unconcerned but not indifferent, Pinakothek, Paris, France
2008 Marcel Duchamp, Man Ray, Francis Picabia, Tate Modern, Londres, Royaume-Uni
2006 Dada, Museum of Modern Art, New York, USA
2006 Man's Men: Portraits by Man Ray, Zabriskie Gallery, New York, USA
2006 Man Ray in the Age of Electricity, Huntington, New York, USA
2003 Man Ray’s Portraits, 1921 – 1939, Carosso Fine Art, New York, USA
2002 Surrealism: Desire Unbound, he Metropolitan Museum of Art, New York, USA

Livres / Catalogues (sélection)

Livres par Man Ray (sélection)

Man Ray, Self Portrait, Schirmer/Mosel, Munich, Allemagne, 1963
Man Ray, La photographie n´est pas d´art, with apreface by André Breton, Paris, France, 1937
Man Ray, Paul Eluard, André Breton, Rose Sélavy, Tristan Tzara. Photographs by Man Ray 1920 Paris 1934, James Thrall Soby, France, 1934
Electricité with an preface by Pierre Bost, Paris, France, 1931
Champs Délicieux, 12 rayographies, introduction by Tristan Tzara, Paris, France, 1922

Livres sur Man Ray (sélection)

Neil Baldwin, Man Ray, Plon, Paris, France, 1990
Janus, Man Ray: The Potographic Image, Gordon Fraser, Londres, Royaume-Uni, 1980
Roland Penrose, Man Ray, Thames and Hudson, Londres, Royaume-Uni, 1975
Pierre Bourgeade, Bonsoir, Man Ray, Belfond, Paris, France, 1972
L. Fritz Gruber, Man Ray, Portraits, Edition Prisma, Paris, France, 1963
Georges Ribemont – Dessaignes, Man Ray, Gallimard, collection Peintres nouveaux, Paris, France, 1930


Informations supplémentaires

Films de Man Ray

1959/60 Paris la belle, Pierre Prévert
1935 Essai de simulation de délire cinématographique
1929 Le Mystères du château de Dé
1928 Étoile de mer
1926 Emak Bakia
1924 Ballet mécanique, Fernand Léger
1923 Retour à la raison
1921 Anémic cinéma

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