Olaf Martens
 
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La beauté de l’équivoque

Après des études de photographie à la très renommée Hochschule für Grafik und Baukunst (l'Académie des arts visuels) de Leipzig de 1985 à 1992, Olaf Martens rencontre son premier succès comme photographe. Encore au temps de la RDA, la revue Stern publie en 1990 quelques-uns de ses nus tout juste élaborés, et titre : « Le Helmut Newton est-allemand ». Autant dire qu’il s’agit pour Martens d’une véritable percée, quoiqu’il tienne à se garder de tout épigonisme ou catalogage. Ses origines est-allemandes sont décisives pour lui dans l’évolution d’un langage et d’idées propres : « Le mur était aussi un mur d’images. On n’était pas du tout au courant des nombreuses tendances, on ne pouvait donc s’y conformer », ainsi Martens s’exprimait-il en 2004 dans une interview.
Des années 1990 à aujourd’hui, Martens a fabriqué des reportages photo, pour Merian ou Geo Spezial notamment, ainsi que des éditos et photos de mode pour des magazines de grand luxe ou des marques internationales. Parallèlement, ses premières photographies d’art voient le jour. Ici, Martens convoque l’esthétique placardée de la photographie de publicité et s’amuse avec d’ironiques ruptures. De Martens éclot une œuvre qui par analogie se meut dans le champ complexe des contraires apparents : esthétiques et disproportionnés, neufs et vieux, réels et surréels, érotiques et abjects. Il joue avec les espérances, déconstruit les valeurs et synthétise à partir de fragments.
Un sujet apprécié dans l’œuvre artistique de Martens est celui de la femme : souvent nue et toujours érotique, elle n’est jamais objet, car toujours mise en scène au-delà des représentations stéréotypées. Plutôt qu’une surface de projection lisse, parfaite et par là-même unidimensionnelle, les modèles de Martens sont la pièce centrale d’une esthétique propre invitant au contraste. Avec un regard provoquant braqué sur le contemplateur, équipés de masques à gaz et d’insignes du pouvoir, tordus dans des poses guindées maniérées, ils démasquent les représentations pleines de clichés et contrecarrent même ces-dernières. Il constate en 2004 : « Ma fierté est que les magazines masculins ne s’amassent toujours pas chez moi, même si de leurs clichés quotidiens j’ai quelque chose à offrir : bustes, derrières, longues jambes, etc. »
Olaf Martens met en scène ses Beautys dans des espaces de périphérie sociale, dans des lieux de l’Hier, de la déchéance, de la transition, de l’Être-autrement : dans des jardins morbides, des usines délabrées, des chambres d’hôtel, le sous-marin réformé, la revue. Tous ces lieux disposent d’une patine – tel était le titre de son nu primitif. Une strate qui rend visible le cours du temps, du passé. « La patine signifie pour moi l’existence », s’exprime ainsi Martens en 2009, « j’aime les choses, qui ne changent pas trop vite ». Chez Martens, l’ancien est constant et impérissable. Le neuf apparaît dans un contexte de vanité symbolique : talons-aiguilles, voitures, biens de consommation. Ce natif de Halle (Saxe-Anahlt) agrège avec éclectisme, non sans une grande envie d’ironie – la Russie avec une flotte de sous-marins, un ballet classique ou des agents secrets servent souvent de cadre à cette occasion –, ce qui au premier abord ne semble pas convenable. Le résultat est un tout nouveau, hybride.
Ainsi dans ses photographies Martens transporte-t-il des histoires dans lesquelles temps et espace sont annulés et les identités, contradictoires – rien n’est comme il paraît : dans l’œuvre de Martens s’estompent les frontières de l’univoque.
1963Naissance à Halle s./Saale, Allemagne
1980-1982Apprentissage comme dessinateur en bâtiment
1985-1990Études de photographie à l'Académie des arts visuels de Leipzig (Hochschule für Grafik und Buchkunst Leipzig), Allemagne
1990-1992Études professionnelles à la HGB
1990Co-fondateur de l’agence de photo punctum à Leipzig
1990Premiers travaux en tant que photographe indépendant pour des revues de mode, de beauté, pour la presse people et des grands magazines.
Depuis 1999Photoshoots pour des campagnes de publicité et de RP de grandes multinationales
Vit et travaille à Leipzig


Expositions (sélection)

2011Work / Shop / Works – EFTI gallery, Madrid, Espagne
2010Reale Kunstwelten, Photoplatz, Berlin, Allemagne
Olaf Martens – Photographie, Brucie Collections, Kiev, Ukraine
2009Blockschokolade – Bilder aus der DDR 1979 – 1989 – Galerie f5,6, Munich, Allemagne
Stück(e)werke, Galerie Photan, Leipzig, Allemagne
2008Bruchstücke – Snatches, PlanB Gallery, Vienne, Autriche
Not Perfect, Galerie Photan, Leipzig, Allemagne
Bruchstücke – Snatches, Visual Gallery, photokina, Cologne, Allemagne
Fashion(able), No Name Gallery, Milan, Italie
Unihibited, MVartprojects Gallery, Zurich, Suisse
2007Der schöne Mensch, Neue Sächsische Galerie, Chemnitz, Allemagne
Heimat & Tapeten, Galerie Cokkie Snoei, Rotterdam, Pays-Bas
Heimat & Tapeten – Ikonische Betrachtungen, Kunstforum Halle, Fondation de la Sparkasse de Saale, Halle, Allemagne
2006Peripherie & Havarie, Galerie f 5,6, Munich, Allemagne
2005Masken & Fassaden, FFI - Forum international de la photo, Francfort, Allemagne
Olaf Martens, Kunstlocatie Würth, Bois-le-Duc, Pays-Bas
2004Masken & Fassaden, Galerie Cokkie Snoei, Rotterdam, Pays-Bas
Masken & Fassaden, Galerie f 5,6, Munich, Allemagne
Träume Welten Hintergründe. Olaf Martens Fotografie 1984–2004, Grassimuseum, Leipzig, Allemagne
Olaf Martens, Aplanat Galerie für Fotografie, Hambourg, Allemagne
2003Masken & Fassaden, Haus des Buches, Leipzig, Allemagne
2001davor + dahinter, IP-Deutschland, Cologne (catalogue)
Modefotographie – QuasiModa, Ephraimpalais, Berlin
2000Der schräge Blick, Biennale internationale de la Photographie, Goethe-Institut, Rotterdam, Pays-Bas
Olaf Martens, Galerie Ackermann, Bergisch-Gladbach, Allemagne
1999Der schräge Blick, Goethe-Institut, Lyon, France
WiederSinnlich, Kunstverein Talstraße, Halle, Allemagne
1998Lust & Spiele, Kunsthaus Dresden, Dresde, Allemagne
Der schräge Blick, Barlach-Halle K, Hambourg, Allemagne
Olaf Martens – Fotografie, 2ème biennale internationale de photographie, Moscou (catalogue), Russie
1997Galerie Löffler, Stuttgart, Allemagne
1996Frostiges Feuer, Rheinisches Landesmuseum, Bonn (catalogue)
1994Kunst- und Förderverein Freudenthaler Sensenhammer, Leverkusen, Allemagne
1993PPS-Galerie, Hambourg, Allemagne
Galerie Eye-Gen-Art, Cologne, Allemagne
Journées internationales de la photographie, Internationale Fototage, Herten (Katalog), Allemagne
1992Galerie Eye-Gen-Art, Cologne, Allemagne
Galerie Specks Hof, Leipzig, Allemagne
Galerie Fiedler, Leipzig, Allemagne
Goethe-Institut, Rotterdam, Pays-bas
Art Frankfurt (Galerie Peter Lang, Leipzig), Allemagne
1991Galerie Alter Markt, Halle, Allemagne
PPS-Galerie, Berlin, Allemagne
Galerie Bildende Kunst, Berlin, Allemagne
1990Galerie Augenblick, Leipzig, Allemagne
1983Fotoclub ROH, Liberec, République tchèque


Expositions de groupe (sélection)

2011Leipzig Fotografie since 1939, Museum der Bildenden Künste, Leipzig, Allemagne
20093ème festival international de photographie F/STOP, Leipzig, Allemagne
2008Dark Side, Fotomuseum Winterthur, Suisse
Architektur & Mode, Hannover goes Fashion, Chambre des architectes de Basse-Saxe, Allemagne
2006Rendez-vous avec une femme, Galerie Bertin Toublanc / Galerie Adler, Paris, France
Körper, Gesicht & Seele. Frauenbilder vom 16. bis ins 21. Jahrhundert, Leopold Museum, Vienne, Autriche
Photo Event 2006, De Warande, Turnhout, Belgique
Winterwonderland, FFI – Forum international de la photographie, Francfort, Allemagne
Selektion #1. Arbeiten in Schwarz/Weiß, Galerie f 5,6, Munich, Allemagne
Review – 4 Jahre, Galerie f 5,6, Munich, Allemagne
The Heartbeat of Fashion, Haus der Photographie / Deichtorhallen, Hambourg, Allemagne
2005Die Ästhetik der Lüste IV., Kamera- und Fotomuseum, Leipzig, Allemagne
Best of Aplanat, Aplanat Galerie für Fotografie, Hambourg, Allemagne
2004Cokkie’s Summer Set Up, Galerie Cokkie Snoei, Rotterdam, Pays-Bas
Fotografie de moda alemana 1945-1995, Museu Metropolitano de Arte, Curitiba, Brésil
Von Körpern und anderen Dingen, Deutsche Fotografie im 20. Jahrhundert, DHM Deutsches
Historisches Museum, Berlin, Allemagne
2003Phantom der Lust, Galerie und Stadtmuseum Graz, Autriche
Von Körpern und anderen Dingen. Deutsche Fotografie im 20. Jahrhundert, Galerie de la capitale de Prague, République tchèque
Streiflichter, Grassimuseum, Leipzig, Allemagne
2000Mode – Körper – Mode, Museum für Kunst und Gewerbe, Hambourg, Allemagne
Von Antlitz zu Antlitz, Artothek, Wiesbaden, Allemagne
Bilder, die noch fehlten, Deutsches Hygiene-Museum, Dresde, Allemagne
1999Verlängerte Frohe Zukunft, Exposition d'art du land de Saxe-Anhalt, Halle, Allemagne
Positionen der Farbfotografie, Galerie Alte Schule, Berlin, Allemagne
1998Signaturen des Sichtbaren, Galerie am Fischmarkt, Erfurt, Allemagne
1997Der fixierte Blick – Deutschland und das Rheinland im Focus der Fotografie, Rheinisches Landesmuseum, Bonn et Erholungshaus der Bayer AG, Leverkusen, Allemagne
1996Die andere Seite der Schönheit - Sammlung Michael Horbach, Rheinisches Landesmuseum, Bonn, Allemagne
Epilog – Industrie und Landschaft, Otmar Alt-Stiftung, Hamm, Rheinisches Landesmuseum, Bonn, Allemagne
1995Bildermode – Modebilder. Deutsche Modefotografie 1945–1995, Kunstgewerbemuseum, Berlin, Allemagne
Mode und Zeit und Traum, Galerie Talstraße, Halle, Allemagne
1994Ausstellung der Meisterschülerarbeiten an der Hochschule für Grafik und Buchkunst, Leipzig, Allemagne
Panther Generations, photokina, Cologne, Allemagne
1993Fotografie, Travaux de fin d'études des diplômés et majors de l'Académie des arts visuels de Leipzig, Allemagne
1992Galerie Sandmann & Haak, Hanovre, Allemagne
Art Frankfurt, Francfort, Allemagne
1988150 Jahre Fotografie, Ephraimpalais, Berlin, Allemagne


Livres / Catalogues (sélection)

Fotografie – Arbeiten von Absolventen und Studenten 1980-93, 100 Jahre Fotographie an der Hochschule für Grafik und Buchkunst (cat. exp.). Leipzig, 1993
Das Bildforum – 2. Internationale Fototage in Herten 1993, cat. exp. Herten, 1993
Erotica – Erotik & Kunst (cat. exp.). Museum für angewandet Kunst im Ferberschen Haus : Gera, 1994
Panther Generations – Kodak (cat. exp.). photokina 1994. Cologne, 1994
Panther Generations – Developing Process – Kodak (cat. exp.), photokina. Cologne, 1995
Die andere Seite der Schönheit. Fotografien aus der Sammlung Horbach (cat. exp.). Rheinisches Landesmuseum : Bonn, 1996
Plastic Camera Show, Rayko Photo Center, San Francisco, USA
Bildermode - Modebilder - Deutsche Modephotographien von 1945-1995 (cat. exp.). Institut für Auslandsbeziehungen, 1995
Sehtest – Material zur Geschichte einer Galerie (cat. exp.). Kunstförderverein Treptow e. V., 1995
EPILOG. Industrie und Landschaft im Fokus zeitgenössischer Kunst (cat. exp.). Otmar- Alt- Stiftung. Rheinisches Landesmuseum : Bonn, 1996
Olaf Martens – Fotografien [Olaf Martens – Photographs], textes de F. C. Gundlach, Klaus Honnef und Wolfgang G. Schröter. Kilchberg/Zürich, 1994
LA Collection, Duncan Miller Gallery, Los Angeles, USA
Olaf Martens - Frostiges Feuer - Neue Fotografien [Feu glacial – Olaf Martens], texte de Klaus Honnef. Rheinisches Landesmuseum : Bonn, 1996
Signaturen des Sichtbaren - Ein Jahrhundert der Fotografie in Deutschland, texte deKlaus Honnef et K.U.Schierz. Galerie am Fischmarkt : Erfurt, 1998
Olaf Martens, Peter Lang. Lust und Spiele. Kunsthaus Dresden, Städtische Galerie für Gegenwartskunst : Dresde, 1998
Bilder, die noch fehlten, texte de Klaus Honnef. Deutsches Hygiene-Museum, Das Museum vom Menschen : Dresde, 2000
Positionen zur Farbfotografie. Das Menschenbild. Kunst- und Medienzentrum Adlershof : Berlin, 1999
Masken & Fassaden. St. Petersburger Perspektiven. Olaf Martens Fotografie 1996-2003 [Masques & Façades. Perspectives sur Saint-Pétersbourg. Photographies d'Olaf Martens 1996–2003]. Stuttgart, 2003
Von Körpern und anderen Dingen - Deutsche Fotografie im 20. Jahrhundert. Deutsches Historisches Museum, Berlin ; Maison moscovite de la photographie, Moscou ; Museum Bochum, 2003
Träume Welten Hintergründe - Olaf Martens 1984 – 2004. Grassimuseum : Leipzig, 2004
Körper, Gesicht & Seele (cat. exp.). Leopold Museum : Vienne, 2005
Dian Hanson, Eric Kroll (éd.). The New Erotic Photography. Cologne, 2007
Urs Stahel (éd.), Dark Side I, cat. exp. Fotomuseum Winterthur, Steidl : Göttingen, 2008
Professionisti All’Opera - Unilever Foodsolutions, cat. Unilever. Milan, 2009
Huang Rui, Berenice Angremy. 1989 – 365 Art Days in China and Germany,  Thinking Hands (cat.). Pékin, 2009


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