Erich Lessing

Erich Lessing

  • Introduction

  • Bio

  • Expositions

  • Publications

  • Liens

Erich Lessing - Voyage dans le passé Quand on demanda à Erich Lessing, célèbre photographe de l'agence Magnum s'il accepterait d'immortaliser en photos le tournage d'un film musical, ce dernier, plutôt réputé pour ces reportages photographiques politiquement motivés, se déclara vite prêt à rendre compte de la genèse de The Sound of Music, film qui remportera par la suite un succès mondial. Le film raconte l'histoire de Maria, jeune nonne envoyée par la mère supérieure chez un veuf, le Capitaine von Trapp, pour s'y occuper des enfants. Maria leur apprend le chant et la danse et tombe amoureuse de von Trapp. Après avoir refusé, suite à l'annexion de l'Autriche par l'Allemagne nazie, à servir dans le parti national-socialiste, von Trapp est contraint de s'enfuir vers la Suisse avec ses enfants et Maria dont il est tombé amoureux. Erich Lessing a dû être profondément bouleversé tout au long du tournage de ce film qui le rappela à son destin familial d'autant plus tragique. Fils d'une famille juive de la grande bourgeoisie, il réussit, contrairement au reste de sa famille, à s'enfuir à temps pour la Palestine. Le succès du film tient en grande partie au charme de la jeune Julie Andrews qui, à travers le rôle de Maria, jeune fille pleine d'entrain et passionnée par la musique, s'empara du coeur du public. Erich Lessing confère à l'actrice une place centrale dans ses clichés en noir et blanc. On peut l'admirer dans des scènes du film au milieu d'une ribambelle d'enfants - ceux de von Trapp -, en train de faire le mime dans des prises de vue plus rapprochées, mais aussi en train de se reposer sur le plateau de tournage. Outre The Sound of Music, Lessing a aussi immortalisé les tournages de films célèbres comme Alexis Sorbas et Moby Dick de John Houston. Un souvenir du photographe sur le plateau de tournage de Moby Dick laisse cependant entrevoir que la tâche n'était pas toujours passionnante pour un photojournaliste aguerri comme lui: "La seule chose que j'ai maintenant en commun avec les baleines, c'est que je suis l'un des rares ayant joué au poker sur le dos d'une fausse baleine, et cela pendant des semaines car le temps n'était pas au rendez-vous." De tels efforts ne sont pas décelables sur les photographies d'Erich Lessing et c'est ainsi qu'aujourd'hui encore le charme de ces clichés perdure. L'exposition Erich Lessing – The Making of Sound of Music organisée à Salzbourg et qui présente les épreuves du photographe lors du tournage du film a attiré encore en 2011 pas moins de 30 000 visiteurs en seulement un mois.
Erich Lessing de l’agence Magnum : du photographe documentaire au narrateur d’histoires poétiques
Dès 1947, Erich Lessing se fit un nom comme photoreporter au service de l’Associated Press. En 1950, David « Chim » Seymour, l'un des fondateurs, avec Robert Capa, George Rodger et Henri Cartier-Bresson, de la légendaire agence de photographie indépendante Magnum Photos, lui demanda s’il voulait en devenir membre. Un adoubement pour les journalistes photo d’hier comme d’aujourd’hui. Il se fit si rapidement connaître que des hommes politiques comme Konrad Adenauer se laissèrent portraiturer par lui. En 1958, De Gaulle lui demanda s’il voulait bien l’accompagner dans sa délicate mission algérienne. Il en résulta de nombreuses images qui sont restées inscrites dans la mémoire collective. Avec des photos comme Berlin reste libre de 1956, qui témoigna de la volonté de liberté des Berlinois dans la ville alors encerclée, il poursuivi un travail sur la mémoire européenne.
Grâce à son reportage photographique de 1956 sur l’insurrection du peuple hongrois contre les forces d’occupation soviétiques, images inoubliables qui furent récompensées par le prix American Director’s Award, il devint célèbre. En tant que témoin éveillé de son temps, il n’a pas seulement capturé l’atmosphère des pays d’Europe de l’Est à l’aube de la guerre froide, mais il a aussi accompagné les sommets d’après-guerre, dont l’Union européenne fut issue. Ses photos furent publiées dans des magazines internationaux importants tels que Paris Match, Life, Picture Post, EPOCA et Quick.

« Avec mon travail, je voulais documenter », tel était autrefois son credo. Il ne se concevait pas comme narrateur d’histoire mais comme témoin de son époque. Lessing arriva plutôt par hasard à la photographie et son histoire personnelle est peut-être la cause d’un profond scepticisme. À seulement seize ans, ce fils né en 1923 à Vienne dans une famille de la grande bourgeoisie juive, réussit à s’enfuir en 1939 avec le dernier bateau en partance de Trieste vers la Palestine, alors que sa famille dut rester et fut assassinée dans un camp de concentration nazi. En Palestine, il s’en sortit en travaillant comme technicien radio, conducteur de taxi et en faisant de la photographie occasionnelle jusqu’à la Seconde Guerre mondiale où il fut d’abord conducteur pour l’armée anglaise puis finalement photographe. En 1947, il retourna à Vienne et fut engagé comme photographe à l'Associated Press : c'est le début de sa carrière comme photo-reporter.

Dans les années soixante, cependant, il douta peu à peu de la capacité du reportage photographique à pouvoir changer le monde. C’est pourquoi il se tourna vers d’autres formats et d’autres thèmes : la photographie couleur prise avec un appareil photo grand format devint désormais son outil, la culture, l’art et la musique ses sujets qui furent édités dans plus de 40 livres de photo. À la manière d’un peintre, il tourna son regard sur des lieux et des bâtiments remplis d’histoire comme le Forum romain ou la Basilique Sainte-Sophie pour en révéler l’histoire complexe à travers la lumière, les couleurs et les textures.


1923Naissance à Vienne, Autriche
1939S'installe en Palestine
Formation comme radioélectricien au Technion, Haifa, Israël
1947Retour en Autriche
Photo-reporter à l'Associated Press
Depuis 1951Membre de l'agence photographique MAGNUM, Paris/New York
1973Docteur honoris causa, confèré par le président autrichien Franz Jonas
Création d'une chaire de photographie à l'académie des arts, Inde
Vit à Vienne, Autriche


Prix (sélection)

1997Prix de l'Autriche, Autriche
1992Médaille d´argent de la cité de Vienne, Autriche
1992Imre Nagy Médaille
1976Viennese Prix de la culture, Autriche
1970Dr. Karl Renner Prix, Autriche
1966Prix Nadar pour le livre Die Odyssee, France
1956American Art Editors’ Award, USA


Expositions (sélection)

2011Erich Lessing: Vintages & Modern Prints, Gallery Makartgasse, Vienne, Autriche
2011Power of pictures, Parliament Vienne, Autriche
2011Erich Lessing :The Making of Sound of Music, Kunstpavillon White Noise, Salzburg, Autriche
2011Erich Lessing: Am Puls der Zeit, Citygallery Klagenfurt , Klagenfurt, Autriche
2010Erich Lessing: CINEMA, Gallery Anika Handelt, Vienne, Autriche
2009Herbert von Karajan, Leica Gallery, New York, USA
2009Europe: In-Between Document and Fiction, The National Centre of Dance, Bucharest, Roumanie
2008Erich Lessing: Unterwegs, Künstlerhaus, Vienne, Autriche
2008Herbert von Karajan: Leica Galerie, Salzburg, Autriche
2008Vintages, Galerie Fotohof, Salzburg, Autriche
2007Arresting Time, Base sous marine, Bordeaux, France
2007Europe 50 years ago, Federal Ministry for European and International Affairs, Vienne, Autriche
2007Reportage-Photographien 1948 - 1973, Gallery Momentum, Vienne, Autriche
2006The Hungarian Revolution in 1956, Budapest Historical Museum, Budapest, Hongrie
2005Free! Liberation and Sovereignty Autriche 1945-1955, Hoover Institution, Stanford University, USA
2005Von der Befreiung zur Freiheit - Schwarzenberg Kazerne, Salzburg/Wals, Autriche
2003People Known and Unknown - Photofusion Gallery, London, UK
2003Arresting Time - Dimbola Lodge Museum, Isle of Wight, UK
2003Photographien der 50er Jahre - Museum Modern Kunst, Passau, Allemagne
2002Erich Lessing Photography, Kunsthistorisches Museum, Vienne, Autriche
2000Erich Lessing: 50 anni di fotografia, Bologna, Italie
1999Erich Lessing - School of Art Gallery and Museum, University of Wales, Aberystwyth, UK


Livres / Catalogues (sélection)

Joseph Haydn und seine Zeit in Bildern, Verlag der Metamorphosen, Autriche, 2009
Herbert von Karajan, Böhlau Verlag, Autriche, Verlag der Metamorphosen, Autriche, 2008
Revolution in Hungary, The 1956 Budapest Uprising, Thames & Hudson, USA, 2006
Von der Befreiung zur Freiheit, ein Photoalbum 1945-1960, Verlag der Metamorphosen, Autriche, 2005
Vom Festhalten der Zeit: Reportage-Fotografie 1948-1973, Christian Brandstätter, Autriche, 2002/2003
Florence and the Renaissance, Stewart, Tabori, & Chang, USA, 1997
Erich Lessing: Photographie. Die Erste 50 Jahre, Eigenverlag der Museen der Stadt Wien, Autriche, 1994/95
Geheimnisvolles Ägypten, Verlag Bechtermüntz, 1990
Die Italienische Renaissance, Bertelsmann, Allemagne, 1983
Die Odyssee, Herder Verlag, Allemagne, 1965/66
Die Szene, Staatsdruckerei, Autriche, 1956

> En savoir plus
< Réduire
Panier  0
Le produit a été ajouté
L'article a été retiré

Nous vous tenons informés !

Cercle Vernissage
Inaugurations, promotions et autres événements de LUMAS.
LUMAS
Privée
Des œuvres d’art exclusives à saisir rapidement.
LUMAS
Magazine
Le magazine d’art semestriel gratuit de LUMAS.
Veuillez remplir les champs rouges.

M. Mme

S’inscrire maintenant *Champ obligatoire

Vernissages et événements dans votre galerie LUMAS.
Œuvres d’art exclusives, disponibles très peu de temps.
Et le magazine LUMAS, gratuitement chez vous, au moins une fois par an.

Emmenez l’art dans votre vie !

Merci de votre intérêt pour LUMAS !

Demandez également le magazine gratuit LUMAS maintenant. Plein de nouvelles éditions, les artistes et leurs œuvres en coulisse, gratuitement à votre domicile au moins une fois par an !

Veuillez remplir les champs rouges.

M. Mme

S’inscrire maintenant Demander le magazine gratuitement