David Downton

David Downton

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Il s’entoure des plus belles femmes du monde. David Downton, illustrateur de mode, est un intime de la haute couture. Depuis sa consécration en 1996, ce Britannique né en 1959 dans le Kent, passe à juste titre pour l’illustrateur virtuose du monde glamour de la mode, pour le portraitiste talentueux et très demandé du milieu de la haute couture. Mais en dépit de cette grisante euphorie qui accompagne le succès foudroyant d’un dessinateur soudainement propulsé dans le monde de l'élégance et du luxe, Downton a su garder la tête sur les épaules. Il n’a pas oublié ces années difficiles au cours desquelles le jeune designer et illustrateur qu’il était ne reculait devant aucune commande.

Sa première rencontre avec la haute couture fut pour lui une révélation. Il tomba sous le charme des robes excentriques dans lesquelles Naomi Campbell, Kate Moss et d’autres déesses déambulaient devant ses yeux, sur le podium de Versace à Paris. Il se rendit rapidement compte de l'impossibilité de fixer sur son carnet d'esquisses - dans le vif de l’action et le crépitement des flashs du défilé - les ensembles créés par les grands couturiers. La gestation des dessins de mode de David Downton a donc lieu dans les coulisses… là où les modèles sont habillés et apprêtés, ou prennent une pause avant de retourner défiler sur le podium. Dans un second temps, revenu dans le calme de son atelier, il reprend ses esquisses et les habille d’encre de Chine, de gouache et de peinture acrylique.

Le style de Downton consiste à densifier le dessin pour extraire la quintessence de l’élément observé. Dans la mesure où il parvient à capter et retranscrire la magie d’un instant bien précis, la traduction picturale d’impressions et d’extravagances sensibles est une réussite. L’illustration de mode est un défi perpétuel que David Downton relève avec plaisir afin de célébrer l’élégance du corps féminin et l’envoûtante prodigalité du drapé qui l’accompagne. L’ardeur avec laquelle il retrace les formes de la haute couture sur ces splendides silhouettes féminines se retrouve dans son travail de portraitiste, qu’il soit face à Paloma Picasso, Erin O’Connor ou Catherine Deneuve.

Pourquoi pas ? est le nom du seul magazine international consacré à l’illustration de mode, créé en 2007 par David Downton. On ne saurait lui trouver une meilleure devise.

Almut Andreae

David Downton est né en 1959 dans le Kent.

En 1996, Downton fut chargé de faire des esquisses lors de défilés de mode parisiens. À ce jour, ses dessins de mode illustrent les comptes rendus des grands rendez-vous de la mode de Paris, New York ou Milan. Ses travaux sont régulièrement publiés dans des revues comme V Magazine, Vogue, Harpers Bazaar, The Times, The New York Times et The Telegraph Magazine.

Parmi ses clients figurent notamment Chanel, Dior, Tiffany New York, Harrod's, Estée Lauder et le Victoria and Albert Museum. En outre, Downton a réalisé le portrait de quelques unes des plus belles icônes féminines du monde : Dita von Teese, Erin O’Connor, Catherine Deneuve, Iman, Linda Evangelista, Rachel Weisz et Paloma Picasso. L’une de ses dernières commandes l’a amené à dessiner Cate Blanchett pour la couverture de l’édition australienne de Vogue

David Downton est depuis 2006 professeur invité au London College of Fashion. Il est titulaire depuis mai 2009 d'un doctorat honoris causa de l’Academy of Art University de San Francisco. Il est actuellement rédacteur en chef du seul magazine de dessin de mode existant au monde, Pourquoi pas ? A Journal of Fashion Illustration.

Il publiera en septembre 2010 le livre Masters of Fashion Illustration.



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