Berenice Abbott

Berenice Abbott

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Berenice Abbott – une flâneuse dans New York

« La photographie, selon l’américaine Berenice Abbott née en 1898, ne s’émancipera jamais si elle imite d’autres mediums. Elle doit trouver son propre chemin tout en restant elle-même. » C’est pourquoi la photographie ne doit pas choisir ses motifs et ordonner ses compositions selon le point de vue de la peinture mais documenter de façon précise et ne pas chercher à embellir. C’est seulement en se démarquant de la peinture – Berenice Abbott en était convaincue – que la photographie peut s’affirmer comme médium à part entière parmi les arts. Cette approche lui conféra un rôle de pionnière de la photographie d’avant-garde des années vingt, elle qui érigea un style sobre et sans fioritures en pièce maîtresse de son esthétique.

Changing New York est le nom du projet qu’elle réalisa entre 1935 et 1939 et qui la rendit mondialement célèbre. C’est une chronique de plus de 300 photographies en noir et blanc d’une ville en mutation à l’époque de la dépression grandissante. Une bonne photographie, pour Bérénice Abbott, doit toujours être documentaire, sans effet spécial, entièrement dévouée à des perspectives inhabituelles.

Pendant deux ans, Berenice Abbott fut l’assistante de Man Ray à Paris (1923-1925), jusqu’à ce qu’elle ouvrît son propre atelier. En 1926 eut lieu sa première exposition dans la galerie d’avant-garde Le Sacre du Printemps. Par l’intermédiaire de Man Ray, elle se fit aussi connaitre avec le travail du photographe alors vieillissant et largement méconnu Eugène Atget. Lorsqu’il mourut de façon inattendue en 1927, elle racheta sa succession et veilla à ce que sa documentation photographique de Paris, qui s’étendait sur plus de trois décennies, soit portée à la connaissance du public international.

À la recherche d’un éditeur américain pour un livre sur Atget, elle retourna à New York après avoir passé presque dix ans en Europe et fut fascinée dès son arrivée. New York était alors une ville en pleine mutation, de vieux quartiers disparaissaient, les gratte-ciel jaillissaient. Avec son regard esthétique éduqué par l’avant-garde européenne, l’enseignement de Man Ray et son enthousiasme pour les photographies d’Atget, elle devint une infatigable chroniqueuse de la ville dont l’appareil photo lui servait toujours à évoquer l’idée d’un irrémédiable déclin.

1898Naissance à Springfield, Ohio, USA
Études de journalisme à l'Ohio State University, USA
1918Déménagment à Greenwich Village, New York, avec Djuna Barnes, Kenneth Burke et Malcolm Cowley
1921Études de sculpture chez Emile Bourdelle à Paris, France
1923-1925
Fait connaissance avec Eugène Atget
Premier studio à Paris, France
Études de photographie à Berlin, Allemagne
1927Retour à Paris et ouverture du second studio
1929Retour aux États-Unis et travaille comme photoreporter
1934-1958Maître de conférences en photographie à la New School for Social Research à New York, USA
1935-1939Projet Changing New York
1940-1960Photographie scientifique
1970Première rétrospective au Museum of Modern Art, New York, USA
1991Décède à l'âge de 93 ans à Monson, USA


Prix (sélection)

1989International Center of Photography's Lifetime Achievement Award, New York, NY, USA


Expositions (sélection)

2010-11Pictures by Women: A History of Modern Photography, Museum of Modern Art, New York, USA
Galerie „Au Sacre du Printemps“, Paris, France
1990-91Berenice Abbott photographer: a modern vision, Metropolitan Museum of Photography in Tokyo, Japon
1982-83Atelier Man Ray: Berenice Abbott, Jacques-Andre Boiffard, Bill Brandt, Lee Miller, Centre Georges Pompidou, Paris, France
1982Berenice Abbott: the 20's and the 30's, National Museum of American Art, Smithsonian Institution, Washington, D.C., USA
1970-71Berenice Abbott: Photographs, 10 décembre 1970 - 10 mars 1971, Museum of Modern Art, New York, USA
1939Art in Our Time, Museum of Modern Art, New York, USA
1928Premier Salon indépendent de la photographie, Paris, France


Livres / Catalogues (sélection)

Cheryl Finley, Berenice Abbott, New York, Commerce Graphics Ltd., Inc., 1988.
Lee Gallery, Berenice Abbott: Vintage Photographs of New York from the 1930‘s, Winchester (MA), Lee Gallery, September 1999.
Chenoweth Hall, Berenice Abbott: A Portrait of Maine, New York, Macmillan, 1968.
Elizabeth McCausland, New York in the Thirties, as Photographed by Berenice Abbott, Mineola (NY), Dover Publications, Inc., 1939.
Janine A. Mileaf, Constructing Modernism: Berenice Abbott and Henry-Russell Hitchcock, Middletown (CT), Davison Art Center, 1993.
Hank O’Neal, Berenice Abbott: American Photographer, Columbus (OH), McGraw-Hill Book Company, 1982.
Muriel Rukeyser, David Vestal, Berenice Abbott Photographs, Norwich (UK), Horizon Press, 1970.
Julia Van Haaften, Berenice Abbott, Photographer: A Modern Vision, New York, The New York Public Library, 1989.
Bonnie Yochelson, Berenice Abbott: Changing New York, New York, The New Press, 1997.

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